빨리 치료를 시작해야 해요, 급성 골수모구성 백혈병



  • 급성 골수모구성 백혈병이란?

우리 혈액 속에는 면역을 담당하는 백혈구가 들어있어요. 백혈병은 미성숙한 백혈구가 병적으로 증가하면서 골수 기능을 억제하고, 혈액을 통해서 퍼져서 다른 장기를 침범하는 혈액암이에요. 백혈구 중에서도 골수계 백혈구가 분화하는 초기 단계에서 암적인 변이가 생겨서 골수아세포(Myeloblast)가 나타나는 병을 ‘급성 골수모구성 백혈병’이라고 해요. 성인에게 생기는 백혈병 대부분은 급성 골수모구성 백혈병이에요. 미성숙한 세포가 골수에 쌓이고 혈액을 통해 다른 조직까지 침범해요. 급성으로 진행되기 때문에 빠른 치료가 필요해요. 

  • 급성 골수모구성 백혈병의 위험 요인


급성 골수모구성 백혈병의 원인은 명확히 밝혀지지 않았어요. 하지만 몇 가지 위험 요인은 알려져 있어요. 다운 증후군이나 클라인펠터 증후군 같은 염색체 이상이나 유전적 요인은 급성 골수모구성 백혈병이 발병하는 데 영향을 줘요. 방사선이나 벤젠, 살충제 같은 화학물질에 노출되는 것도 위험 요인이 될 수 있어요. 흡연도 급성 골수모구성 백혈병의 위험을 높여요. 


  • 급성 골수모구성 백혈병의 증상


급성 골수모구성 백혈병으로 골수의 조혈작용이 떨어지면, 다양한 증상이 나타나요. 빈혈이 생기면서 쉽게 피곤해져요. 혈소판이 부족해지면 혈액 응고에 문제가 생겨서 멍이 쉽게 생기고, 코피가 나요. 건강한 백혈구는 줄어들기 때문에 면역기능이 떨어져서 열이 나요. 백혈병 세포가 다른 부위로 퍼지면 간이나 비장, 림프절이 부어올라요. 


  • 급성 골수모구성 백혈병의 진단 


전혈구검사(CBC)를 통해 백혈구, 적혈구, 혈소판의 개수를 확인할 수 있고, 혈액 세포를 확인하면 모양이나 분포도를 알 수 있어요. 백혈병을 확진하기 위해서는 골수 검사를 통해 조직을 얻어서 미성숙한 세포가 있는지, 어떤 백혈구에서 왔는지 확인해요.


  • 급성 골수모구성 백혈병의 치료


급성 골수모구성 백혈병은 항암 화학요법으로 치료를 시작해요. 치료는 관해유도요법과 공고요법으로 나눌 수 있어요. 골수 검사에서 백혈병 세포가 5% 미만으로 감소하고, 백혈병 증상이 사라진 상태를 ‘완전관해’라고 부르는데, 우선 항암제를 사용해서 이 상태를 만드는 것이 관해유도요법이예요. 관해 후에도 남아있는 암세포가 있을 수 있어 추가로 시행하는 치료가 공고요법이에요. 

중추 신경계에 전이가 있거나 국소적인 치료가 필요한 환자에게는 방사선 요법도 시행할 수 있어요. 관해 후에 고용량의 항암제와 방사선 치료로 남아있을지 모르는 백혈병 세포를 없앤 뒤에, 자신이나 타인의 조혈모세포 이식을 통해 조혈 기능을 회복시키는 치료를 하기도 해요. 


  • 주의사항

백혈병의 치료는 다소 긴 여정이에요. 의료진을 믿고 적극적으로 치료에 임하는 것이 중요해요. 면역력이 약해지기 때문에 감염에 주의해야 해요. 활동을 심하게 제한하지는 않아도 되지만, 사람이 많이 모이는 장소는 피하세요. 음식은 안전하게 익혀서 조리하고 위생에 신경을 써 주세요. 열이나 색이 진한 가래, 기침 등 감염의 증상이 있을 때는 빨리 병원에 방문하세요.