건강한 노년의 활동을 방해하는 병, 황반변성



  • 황반변성이란?


황반변성은 눈에 생기는 퇴행성 질환으로, 50대 이상에서 잘 생겨요. 우리 눈에는 물체의 상이 맺히는 부분인 망막이 있는데, 이 망막의 중심부인 황반이 손상을 받는 것이 황반변성이에요. 황반이 손상되면서 시야가 흐려지거나 중심부의 시야가 좁아져요. 원인은 명확하게 밝혀지지 않았지만, 유전적인 요인과 환경적인 요인(흡연이나 비만)이 영향을 미치는 것으로 보여요.


  • 황반변성의 유형

황반변성에는 두 가지 종류가 있어요. 먼저 건식 황반변성은 황반변성 환자의 대다수를 차지해요. 황반이 얇아지면서 ‘드루젠’ 이라는 노폐물이 쌓이면서 증상이 시작돼요. 한쪽 눈에서만 생길 수도 있지만 보통 다른 쪽 눈에도 영향이 있어요. 습식 황반변성은 건식 황반변성이 생긴 후 습식으로 진행돼요. 황반에 이상 혈관이 먼저 생기고 이 혈관에서 체액과 혈액이 새어 나오기 시작해요. 한 번 증상이 시작되면 빠르게 진행되고, 심한 시력상실을 남길 수 있어요.


  • 황반변성의 증상


황반변성이 생기면 시야가 흐리거나 왜곡되어 보이기 시작해요. 예를 들어 직선이 굽어져 보이거나 흐리게 보여요. 물체의 모양이나 크기가 진짜와 다르게 보이기도 하고 색이 선명하게 보이지 않기도 해요. 글씨를 읽거나 얼굴을 알아보는 것이 어려울 때도 있고, 시야 가운데가 어두워지거나 빈 곳이 생기기도 해요.


  • 황반변성의 진단


망막 정밀검사나 망막 촬영을 하면 망막의 모양이나 노폐물을 확인할 수 있는데, 이것으로 황반변성이 있는지 알아볼 수 있어요. 시야가 왜곡되어 보이는지 확인하기 위해 ‘암슬러 격자’라는 바둑판무늬를 사용하기도 해요. 바둑판 모양의 선이 흐려 보이거나, 구부러져 보이면 황반변성을 의심하여 의사의 진료를 받는 것이 좋아요. 


  • 황반변성의 치료


황반변성은 현재로서는 완벽한 치료법은 없고, 병이 천천히 진행되게 하고 시력상실을 최소화하는 것이 목표예요. 건식 황반변성의 경우 흡연이나 비만 같은 생활 습관을 바꾸고 의사의 지시에 따라 항산화제를 복용하면서 진행을 늦추는 방법이 있어요. 습식 황반변성의 경우는 새로 자라나는 혈관을 억제하는 주사 요법을 시도하거나, 특수한 약물을 주사하고 레이저를 사용해서 이상 혈관을 파괴하는 치료 요법이 있어요.


  • 주의사항

황반변성의 예방과 조기 발견을 위해서는 정기적으로 안과 검진을 받는 것이 중요해요. 흡연하고 있다면 금연하고, 비만이 있다면 체중 조절을 하는 것이 좋아요. 채소와 과일을 충분히 섭취하고, 오메가 3가 풍부한 생선이나 견과류를 섭취하는 것이 황반변성의 위험을 줄일 수 있어요.