심장이 제 역할을 하지 못해요, 울혈성 심부전 



  • 울혈성 심부전이란?


심부전이란, 주기적으로 수축하면서 온몸으로 혈액을 뿜어내는 심장의 기능이 충분하지 못한 상태를 말해요. 폐에서 이산화탄소를 내보내고 산소를 받아들인 혈액은 좌심방을 거쳐 좌심실로 들어오고, 좌심실에서 대동맥을 통해 온몸으로 이동해요. 그런데 심장의 기능이 떨어지면서 좌심실에서 충분한 양의 혈액을 내보내지 못하게 되면 좌심방과 폐혈관에 혈액이 정체되는데, 이런 상태를 울혈성 심부전이라고 불러요. 


  • 울혈성 심부전의 원인


울혈성 심부전 자체가 질환이라기보다는, 심장에 영향을 주는 많은 질환의 마지막 결과가 울혈성 심부전이에요.

심장 자체에 혈액을 공급하는 관상동맥이 좁아지거나 막히는 허혈성 심질환이나 심장근육이 힘없이 늘어나는 확장성 심근병증, 고혈압 등으로 심장이 수축하는 능력이 떨어지면 심부전이 생길 수 있어요. 비후성 심근병증 같은 질환으로 심장이 두껍고 뻣뻣해져도 심부전이 생겨요. 심장판막질환, 심근염, 부정맥도 심부전의 원인이 돼요. 당뇨병이나 갑상선 질환 같은 만성질환도 심부전이 발생하는 데 영향을 미쳐요. 


  • 울혈성 심부전의 증상


심장의 기능이 떨어지고 혈액이 정체되면서 폐에 부종이 생기고 호흡이 어려워져요. 누워있을 때 호흡이 더 힘들어서 앉아서 상체를 앞으로 숙이게 돼요. 조금만 움직여도 쉽게 지치고 피곤해져요. 부정맥도 나타날 수 있어요. 계속 기침이 나고 분홍빛 거품이 섞인 가래가 나와요. 신장까지 혈액이 충분하게 공급되지 않으면 신장 기능이 떨어지면서 소변량이 줄어들고 몸이 부어요. 전신에 산소 공급이 충분하지 않으면서 입술이나 손톱이 푸르게 변하는 청색증이 나타나요. 


  • 울혈성 심부전의 진단


울혈성 심부전을 진단하기 위해서는 호소하는 증상이 어떤지, 현재 앓고 있는 다른 질환이 없는지 우선 확인해요. 심장과 폐를 청진하면서 물이 차거나 혈액이 역류하는 소견이 있는지도 확인해요. 혈액검사와 심전도, 운동부하검사, 심장 초음파, CT나 MRI 등의 영상 검사로 심장과 폐의 형태와 기능을 알 수 있어요.


  • 울혈성 심부전의 치료


심부전을 치료할 때는 안정을 취하면서 심장의 부담을 줄이고, 더는 심장이 손상되지 않도록 하는 것을 목표로 해요. 심부전의 원인이 되는 질환이 있다면 치료를 시작해요. 체액이 늘어나서 심장에 무리가 가지 않도록 처방에 따라 나트륨(소금)을 제한하고, 적절한 양의 이뇨제를 사용해요. 강심제를 사용해서 증상을 완화하고, 혈관을 확장하는 약을 사용해서 혈압을 낮추고 심장의 부담을 줄여요. 약물치료에도 심부전이 계속 악화하면 심실보조장치(VAD)나 심장이식을 고려하기도 해요.


  • 주의사항


심부전을 앓고 있다면 부종이 있는지 확인하기 위해 의사의 지시에 따라 주기적으로 체중을 측정하세요. 체중이 갑자기 늘어나고 호흡이 어렵다면 병원을 방문하는 것이 좋아요. 수분이나 소금 섭취는 의사나 영양사의 지시에 따르세요. 심부전이 있다고 해서 무조건 운동을 하지 말아야 하는 것은 아니에요. 의사와 적절한 운동의 종류와 강도에 대해서 상의하고, 지시에 따라 운동하세요. 음주와 흡연은 삼가세요.