인플루엔자(독감) 

 Influenza(Flu) 

  

  • 인플루엔자(독감)란?


인플루엔자는 인플루엔자 바이러스가 코와 목, 폐를 공격하는 호흡기 감염이에요. 독감이라고도 해서 많은 사람이 감기와 착각하지만, 감기와는 엄연히 달라요. 감기를 일으키는 바이러스는 종류가 다양하지만, 인플루엔자는 특정 바이러스에 의한 질환이에요. 인플루엔자는 일반적인 감기보다 증상도 심각하고, 전염력도 강해요. 원인을 치료하는 약 없이 대증요법을 사용하는 감기와는 달리, 인플루엔자는 치료제도 개발되어 있고 예방백신도 있다는 것도 차이점이에요. 


  • 인플루엔자의 증상


인플루엔자에 걸리면 갑자기 38도 이상의 고열이 나요. 기침이 나면서 목도 아파요. 감기와는 다르게, 전신 증상이 심하게 나타난다는 것도 특징이에요. 몸살이 난 것처럼 두통과 함께 근육통이 나타나요. 식욕이 없고 기운을 차리기도 어려워요. 독감의 증상이 나타나기 시작하면 몸이 아파서 일상생활을 하기 어려워져요. 

인플루엔자는 합병증이 생길 가능성이 있어서 주의해야 해요. 젊고 건강한 사람은 인플루엔자에 걸려도 합병증 없이 회복될 수 있지만, 65세 이상의 어르신이나 2세 미만의 영유아, 임산부는 특히 조심해야 해요. 면역력이 떨어져 있는 사람, 심혈관계나 호흡기에 만성질환을 앓고 있는 사람도 주의해야 해요. 

인플루엔자의 합병증으로는 폐렴이 잘 일어나요. 바이러스성 폐렴도 있고, 세균에 이차 감염되면서 세균성 폐렴도 나타날 수 있어요. 근육이나 귀, 심장에 염증이 생기기도 해요. 바이러스 감염 후에 길랭-바레증후군이나 뇌염 같은 신경계 질환이 생기기도 해요. 이미 앓고 있는 만성질환이 악화하면서 상태가 안 좋아지기도 해요.


  • 인플루엔자의 전염 경로


인플루엔자는 사람 간에도 전염되고, 동물에게도 전염될 수 있어요. 인플루엔자 바이러스에 감염된 사람이 기침하거나 대화할 때 바이러스가 침방울에 섞여서 밖으로 나와요. 가까운 거리에서 작은 침방울(비말)이 호흡기로 들어오거나, 바이러스가 묻어있는 물건을 접촉하면서 인플루엔자에 전염돼요. 인플루엔자 바이러스에 감염된 조류나 돼지도 사람에게 인플루엔자를 전염시키기도 해요. 


  • 인플루엔자의 진단과 치료


인플루엔자가 유행하는 시기에 고열과 함께 인플루엔자와 비슷한 증상을 보인다면 감염을 의심할 수 있어요. DNA를 증폭하거나 바이러스에 대한 항원을 찾아서 인플루엔자 바이러스에 감염되었는지 직접 확인할 수도 있어요. 

인플루엔자는 항바이러스제를 사용해서 치료해요. 근육통이나 두통, 고열 같은 증상이 있다면 증상을 덜어주기 위해 해열진통제가 필요하기도 해요. 이차 감염이 의심된다면 항생제를 사용하거나, 증상에 맞는 치료가 필요해요. 치료 중에는 수분을 충분히 섭취하면서 푹 쉬는 것이 좋아요. 


  • 인플루엔자의 예방 

매년 그해에 유행할 것으로 예측되는 형태의 인플루엔자 바이러스에 대한 백신이 나와요. 인플루엔자 바이러스는 아형도 다양하고 변이도 빨라서, 매년 그해의 백신을 새로 접종해야 해요. 임산부나 어린이, 노약자, 만성질환자는 꼭 접종하는 것이 좋아요. 백신과 함께 인플루엔자를 예방하는 생활 습관도 중요해요. 물과 비누로 손을 자주 씻고, 기침할 때는 소매로 입을 가리는 기침 예절을 지켜요.